Polistiren, stirenin polimerizasyonu ile üretilen bir polimerdir. Sert, dielektrik özelliği yüksek, su absorpsuyonu düşük, boyutsal kararlılığı iyi, cam şeffaflığında, parlak, kolayca renklendirilebilen, kokusuz bir termoplastik olan polistiren, normal olarak asitlere, bazlara, alkollere, yağlara, tuz solüsyonlarına karşı dirençlidir; kolayca alev alır ve ışık saçan bir alevle koyu is çıkararak kendine has bir kokuyla yanar.

Dünyada genel amaçlı en çok kullanılan plastik ham madde sıralamasında ilk beşte yer alan polistiren şeffaflığı, iyi işlenebilmesi, akışkanlığı, gıdaya uygunluğu ve diğer birçok özellikleri nedeniyle tercih edilir ve işleniş şekline göre Antişok (HIPS), Kristal (GPPS) ve Köpük (EPS) olarak sınıflandırılır, ekonomik olması nedeniyle birçok endüstri kolunda kağıt, ahşap ve metalin yerine kullanılır.